Главная страница » Флора и фауна » Вид месяца » Иссоп меловой

Иссоп меловой Hyssopus cretaceus Dubjan.

Среди растений, без которых трудно представить себе меловые склоны, одно занимает особенное место. Его именем в своё время замечательный ботаник Б.М. Козо-Полянский назвал плеяду эндемиков меловых гор в бассейнах Дона и Волги. Речь идёт о так называемой «флоре иссопа», группе видов южного происхождения, родом из Средиземноморья, и, соответственно, об иссопе меловом.

Иссоп меловой – безусловно, знаковый вид. Его ближайший родственник, иссоп лекарственный (Hyssopus officinalis), хорошо известен травникам и врачевателям: высушенные побеги растения используются как средство от простуды и кашля с античных времён. Иссоп лекарственный распространён в Средиземноморье, на Кавказе, в Иране и далее на восток до Западных Гималаев. Растёт он по сухим склонам гор. Это растение было введено в культуру ещё в средние века и ныне выращивается по всему миру. Ареал иссопа мелового меньше по площади, но всё же занимает обширную область на юге и в центре Восточно-европейской равнины. Он встречается кое-где в бассейне Днепра, но чаще – на меловых обнажениях в долинах притоков Дона и по правобережью Волги.

Это невысокий (до полуметра) полукустарничек, с узкими серовато-зелёными листьями и одревесневающими нижними частями, вне времени цветения довольно невзрачный. Иссоп становится заметнее во второй половине лета, когда бросаются в глаза немного асимметричные колосовидные соцветия с ярко-голубыми цветами. Они необычны для меловых склонов, где среди цветов доминируют оттенки белого или жёлтого. Ближе к осени кустики иссопа легко узнать по сочетанию жёлтого (снизу) и зеленоватого (сверху) цветов: нижние его листья начинают желтеть раньше верхних.

Всем известен стойкий аромат, который охватывает человека на меловых склонах в середине лета. Его основу составляет запах чабреца мелового, но составной частью бывает и аромат иссопа. Да и запомнить это растение легче всего именно по запаху – достаточно однажды растереть пальцами его листья… Кстати, иссоп лекарственный используется как пряность – для сдабривания блюд из рыбы и мяса, в качестве составного компонента спиртных напитков – абсента, ликёров бенедиктина и шартреза.

Иссоп меловой – обычный, но немногочисленный вид. Так называемые иссопники сложно назвать зарослями: как правило, один кустик отстоит от другого на расстояние не менее полуметра. Да и подходящие для иссопа условия встречаются не так уж часто. Это «живые» крутые осыпи, на которых, благодаря постоянному движению воды, вниз по склону катятся потоки мелких и крупных меловых камешков. В таком «кипучем» мире растениям выжить трудно. Но иссоп меловой справляется с этой задачей. Верхние части его корня напоминают якорь. Они удерживают растение на месте, несмотря на постоянные толчки обломков мела. Длинный стержневой корень иссопа проникает в толщу породы на несколько метров и растёт не вниз, а вверх, так что растение как бы повисает на нём. Длина корня может доходить до 7-8 м, что, в среднем, в 5-6 раз больше, чем у растений сходного размера, растущих на равнинах. Одревесневшие стебли отлично сопротивляются напору меловой крошки. Хорошо развитый кустик иссопа мелового, чьи побеги растут во все стороны более-менее равномерно, приобретает форму полусферы, но такие экземпляры встречаются нечасто.

Интересно, что иссоп прекрасно возобновляется в заброшенных меловых карьерах. Именно здесь, на обширных меловых осыпях легче всего обнаружить молодые растения и проростки этого вида.

Текст: М. Баник
Фото: Е. Скоробогатов, М. Баник, А. Коршунов