Главная страница » Меловые степи » Что такое меловые степи?

Что такое меловые степи?

Меловые степи – название удобное по своей краткости, но не вполне верное. В условиях склоновых местностей на выходах мела встречаются разные растительные сообщества. Это не только степи, в растительном покрове которых главенствуют злаки и, отчасти, осоки, но и сообщества горно-пустынного типа с преобладанием многолетних травянистых растений, особенно подушковидных полукустарничков. Здесь же можно обнаружить заросли кустарников и небольшие фрагменты леса. Меловые степи восточноевропейских равнин наиболее близки по облику к горным степям – растительным сообществам пустынно-степных горных поясов.

Уникален видовой состав этих сообществ, резко отличающий их от окружения. Ареалы распространенных на мелу растений зачастую сильно оторваны от лежащих далеко к югу и востоку основных областей распространения тех же самых или близких видов в Передней Азии, на Кавказе, Алтае.

Мел хорошо поддается размыву, поэтому главным фактором в распределении тех или иных растительных сообществ на его выходах служит водная эрозия. Интенсивность движения воды на разных участках даже одного склона может серьезно отличаться. На них по-разному протекают явления размывания материнской породы, переноса и накопления чернозема и частиц мела. Результат – необычайная пестрота растительности, резкие смены ее характера на небольших пространствах. Все это отражается на составе животного населения. Для жизни животных на мелу очень важна также разреженность растительного покрова – наличие пятен открытого мела и слабое развитие слоя отмершей растительности.